Czym jest inflacja?

Inflacja to spadek siły nabywczej danej waluty w czasie. Ilościowe oszacowanie tempa spadku siły nabywczej może być odzwierciedlone we wzroście średniego poziomu cen koszyka wybranych towarów i usług w gospodarce w pewnym okresie czasu. Wzrost ogólnego poziomu cen, często wyrażony w procentach, oznacza, że jednostka waluty faktycznie kupuje mniej niż w poprzednich okresach.

Inflację można przeciwstawić deflacji, która pojawia się, gdy siła nabywcza pieniądza wzrasta, a ceny spadają.

O ile łatwo jest mierzyć zmiany cen poszczególnych produktów w czasie, o tyle potrzeby ludzkie wykraczają znacznie poza jeden lub dwa takie produkty. Osoby indywidualne potrzebują dużego i zróżnicowanego zestawu produktów, jak również wielu usług, aby prowadzić wygodne życie. Obejmują one towary takie jak ziarna żywności, metal i paliwo, media takie jak elektryczność i transport oraz usługi takie jak opieka zdrowotna, rozrywka i praca. Inflacja ma na celu zmierzenie ogólnego wpływu zmian cen dla zróżnicowanego zestawu produktów i usług oraz pozwala na jednoczesne przedstawienie wartości wzrostu poziomu cen towarów i usług w gospodarce w danym okresie czasu.

Jeśli waluta traci na wartości, ceny rosną i można kupić mniej towarów i usług. Ta utrata siły nabywczej ma wpływ na ogólne koszty utrzymania wspólnego społeczeństwa, co ostatecznie prowadzi do spowolnienia wzrostu gospodarczego. Ekonomiści są zgodni co do tego, że trwała inflacja występuje wtedy, gdy wzrost podaży pieniądza w danym kraju przewyższa wzrost gospodarczy.